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NIKOLA MOTOR COMPANY POURSUIT TESLA POUR PLUS DE 2 MILLIARDS DE DOLLARS

Ce concurrent de tesla vient d’émettre une poursuite contre le constructeur de véhicule électrique pour avoir prétendument volé ses conceptions de semi-remorques électriques.

Un camion électrique ?

L’industrie des véhicules fonctionnant à l’hydrogène est encore un domaine naissant qui n’a pas encore montré de réels signes de généralisation.

Pourtant, les grands constructeurs automobiles explorent la technologie parce qu’elle offre aux véhicules des temps de réapprovisionnement plus courts et des plages plus longues par rapport aux véhicules électriques rechargeables. General Motors et Honda, par exemple, investissent 85 millions de dollars dans le cadre d’une coentreprise visant à produire en masse des piles à combustible à hydrogène en 2020.

La voiture à hydrogène de Honda, la Honda Clarity, a la plus longue autonomie de tout véhicule à zéro émission à 590 Kilomètres. Toyota loue également sa voiture à hydrogène, la Toyota Mirai, en Californie.

Mais sans l’infrastructure nécessaire pour soutenir les véhicules, ils ont peu de chance d’être utilisés à l’extérieur de la Californie. À titre de référence, il y a 15 510 bornes de recharge électrique aux États-Unis, et seulement 33 stations d’hydrogène dans l’ensemble des États-Unis, selon le Département Américain de l’Énergie.

La Startup Nikola Motor Company, qui a dévoilé son camion hydrogène-électrique en décembre 2016, prévoit de changer cela. Nikola prévoit construire plus de 300 stations d’hydrogène afin que ses camions puissent voyager à travers le pays.

La plainte contre Tesla

La Startup Nikola Motor Company qui a essayé de construire un semi-remorque électrique-hydrogène a déposé une plainte contre Tesla, alléguant que sa conception a été copiée.

Les fondateurs de Nikola Motor Company affirment que Tesla a volé sa conception alors que l’entreprise cherchait à commercialiser un semi-remorque entièrement électrique. Citant six brevets, il a été accordé avant que Tesla ne dévoile sa conception de semi-remorque en novembre, Nikola poursuit pour plus de 2 milliards de dollars. La capitalisation boursière de Tesla est actuellement d’un peu plus de 50 milliards de dollars.

Voici que le design de camion de Nikola, le Nikola One dont il dit qu’il a dévoilé en mai 2016, ressemble à celui de Tesla, le Tesla Semi.

plan tesla semi
plan tesla semi

Nikola allègue que Tesla a copié son pare-brise, sa porte d’entrée, son fuselage, son garde-boue, son revêtement latéral et la conception générale d’un semi-remorque unique (et breveté).

Pourtant un porte-parole de Tesla a déclaré dans un courriel qu’il est « manifestement évident qu’il n’y a aucun mérite dans cette poursuite ».

Les avocats de Nikola n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Mais plus tard, en réponse à cette demande, un porte-parole de Nikola Motor a déclaré : « Le procès parle de lui-même, nous protégeons simplement notre propriété intellectuelle.

En janvier, Nikola a annoncé qu’il construirait une usine de 1 milliard de dollars en Arizona, où il prévoit de fabriquer ses camions, dont aucun n’est encore sur la route. L’entreprise prétend avoir 8 000 précommandes, mais n’envisage pas de commencer la production avant 2021.

Nikola a tiré un coup chez Tesla dans le passé, en glissant plus récemment sur le taux de combustion élevé de la société en retournant les dépôts des clients.

Les brevets de conception sont controversés et difficiles à appliquer. Mais dans le procès, Nikola prétend que simplement en dévoilant un design de semi-remorque (qui prétend qu’il a été copié), Tesla a généré une quantité incroyable de valeur pour lui-même.

Dans la plainte, Nikola note que l’action de Tesla a chuté abruptement en novembre 2017 après que la compagnie ait annoncé pour la première fois qu’elle manquerait des objectifs de production sur son modèle 3 très attendu. Mais deux semaines plus tard, lorsque le PDG de Tesla Elon Musk a dévoilé la semi-remorque, les cours des actions ont grimpé de 302,99 $ à 315,05 $.

“Cela correspondait à un bond d’environ 2 milliards de dollars de la valeur marchande de Tesla”, affirme la plainte.

Musk a été accusé d’utiliser de nouveaux projets flashy, tels que des lance-flammes de 500 $, des tunnels Hyperloop et un camion semi-remorque, afin de détourner l’attention des problèmes de trésorerie et de fabrication de l’entreprise Tesla. Comme Liam Denning de Bloomberg l’a mis dans une colonne récente, “de telles choses gardent les yeux des investisseurs fixés sur l’horizon lumineux plutôt que sur le présent nuageux.”

Nikola a apparemment l’impression que ses conceptions et sa marque ont été rattrapées injustement dans les machinations de Musk et allègue que si Tesla est autorisé à continuer, le problème pourrait s’aggraver.

Dans la plainte, Nikola affirme que la conception de Tesla “a causé la confusion parmi les clients”, et que tout autre faux pas de la part de Musk pourrait endommager sa propre marque.

« La conception de Tesla a causé la confusion parmi les clients. La confusion a détourné les ventes de Nikola à Tesla. En outre, tous les problèmes avec le Tesla Semi seront attribués à la Nikola One, causant un préjudice à la marque Nikola. Par exemple, Tesla a eu des problèmes avec ses batteries en démarrant des incendies et ses caractéristiques autonomes causant des accidents mortels. Si ces problèmes surgissent avec le Tesla Semi, le marché attribuera ces problèmes à Nikola en raison des similitudes entre les deux véhicules », affirme la plainte.

Bien que les problèmes de pilotage automatique semblent avoir tergiversé Tesla au cours des deux dernières années, les feux spontanés des batteries ont été plus rares.

Ni Nikola ni Tesla n’a encore livré un semi-remorque à un client. En mars, Tesla a envoyé deux de ses camions lors d’un voyage inaugural depuis son immense usine de Sparks, au Nevada, jusqu’à son usine de fabrication de véhicules située à Fremont, en Californie. Nikola indique qu’elle commencera à livrer ses camions à hydrogène en 2021, bien que les modèles d’essai initiaux devraient être prêts pour la route plus tard cette année. Nikola a déjà dit qu’il construirait 300 stations de ravitaillement en hydrogène aux États-Unis. En plus de déménager son siège social à Phoenix, Nikola construit une usine de fabrication de plus de 90 000 mètres carrés à Buckeye, en Arizona.

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